Purge militaire de Poutine : pourquoi ce « nettoyage » du président russe au ministère de la Défense ?

Russie a arrêté plusieurs généraux et hauts responsables du ministère de la Défense ces dernières semaines pour restructurer les hauts états-majors de ses Forces arméesmis en cause pour leur niveau de corruption et leur inefficacité au moment où ils cherchent à donner un nouvel élan à leur offensive en Ukraine.

Les autorités ont signalé ce jeudi l'arrestation de Vadim Shamarin, chef adjoint de l'état-major général pour les communicationset Vladimir Verteletski, chef de service à la direction des marchés publics de la Défense.

Shamarin Il a été arrêté mercredi dernier pour avoir « accepté un pot-de-vin particulièrement important ». et risque une peine pouvant aller jusqu'à 15 ans de prison. Selon les experts, les troupes russes ont rencontré d’importants problèmes dans le domaine des communications au début de l’invasion de l’Ukraine en février 2022.

De son côté, Verteletski était accusé de « abus de pouvoir dans l’exercice de leurs fonctions »a indiqué la commission d'enquête, qui a précisé que le détenu avait causé des pertes de plus de 70 millions de roubles (environ 706 000 euros au taux de change actuel).

Les arrestations se multiplient au ministère de la Défense et dans les échelons supérieurs de l'armée russe depuis fin avril, mais le Kremlin nie l'existence d'une purge en tant que telle et assure qu'il s'agit d'opérations anti-corruption.

« La lutte contre la corruption est un travail continu, ce n'est pas une campagne » d'épurations, a assuré le porte-parole de la présidence russe, Dmitri Peskov. Devant Verteletski et Shamarin, le vice-ministre de la Défense, Timur Ivanov et Youri Kuznetsovresponsable des ressources humaines du ministère, ont été arrêtés pour corruption.

Un autre général, Ivan Popov, a récemment été arrêté pour « fraude ». Ce « nettoyage » dans les hautes sphères russes a entraîné l’arrivée de technocrates au devant de la machine de guerre du Kremlin.

Ministre historique de la Défense du président Vladimir Poutine, Sergueï Choïgu a été remplacé à la mi-mai par un économiste sans expérience militaire, Andrei Belousov.

« Corruption flagrante »

Pour l’expert militaire russe Alexandre Khramchikhin, les autorités savaient « depuis longtemps » que Le budget de la défense a été utilisé de manière inefficacemais en temps de guerre, cette réalité « est devenue trop évidente pour fermer les yeux ».

D’autant plus si l’on considère que la Russie, cible des sanctions occidentales, a réorienté son économie vers l'industrie de guerreavec une augmentation de 70 % du budget fédéral de la défense prévue pour 2024.

Pour ne pas trop s'énerver, le Kremlin a attendu le remaniement ministériel après la réélection de Poutine en mars pour un cinquième mandat. « En temps de guerre, l’argent doit être dépensé correctement. D'où la nomination de Beloussov : il doit veiller à ce que (…) ce ne soit pas inutile », a déclaré l'expert.

La corruption au sein des dirigeants russes était ul'une des principales critiques du chef du groupe paramilitaire WagnerEugène Prigojine, qui a fomenté une rébellion en juin 2023 et est décédé deux mois plus tard dans un accident d'avion dans des circonstances qui restent floues.

Même comme ça, Les deux ennemis jurés de Prigojine n'ont pas été « purgés »: L'ancien ministre de la Défense Choïgi a été nommé secrétaire du Conseil de sécurité et le chef d'état-major général, Valery Gerasimov, reste à son poste.

L'avenir d'un autre général, Sergei Surovikin, très respecté par les troupes mais tombé en disgrâce après la révolte de Wagner, reste incertain. La dernière fois qu’il a été vu en public, c’était en septembre 2023, lors d’une visite en Algérie.

« La situation (dans l’armée) est grave et la corruption est flagrante », a conclu un éminent analyste militaire russe, qui a requis l’anonymat. Selon lui, Poutine est conscient que la guerre d'usure contre l'Ukraine ne peut pas durer éternellement et il est contraint de « prendre des mesures radicales », de « changer les hommes de l'arrière », là où « sont les problèmes ».

L'objectif est « obtenir des résultats » sur le devant avant que l’armée ukrainienne ne reprenne des forces avec l’arrivée de nouveaux armements occidentaux et la mobilisation de nouveaux soldats. « La chose la plus importante pour le Kremlin est de gagner la guerre, pas de vaincre la corruption », a-t-il déclaré.

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