Il s'agit de l'attaque à coups de bâtons, de haches et de couteaux menée par des agents chinois contre des soldats philippins en raison du conflit sur les eaux de la mer du Sud.

Les Philippines et la Chine se rapprochent d'un conflit ouvert pour leurs conflits territoriaux dans le Mer du Sud, connue à Manille sous le nom de mer des Philippines occidentales. Ces dernières heures, les autorités philippines ont diffusé des images de l'assaut des agents des garde-côtes chinois contre des navires du Marine philippine. Dans la vidéo, la Garde côtière apparaît avec des bâtons, des couteaux et une hache engageant des navires de guerre philippins près du Récif stratégique, une série d'îlots dont la souveraineté est revendiquée par plusieurs pays de la région et qui a été au centre d'affrontements ces derniers mois entre Pékin et Manille. Le géant asiatique revendique la souveraineté sur 90 % des eaux de cette mer contre ses voisins et une décision du Tribunal d'arbitrage de La Haye en 2016.

La dernière confrontation en date a eu lieu lundi, alors que les forces philippines tentaient de réapprovisionner leurs Marines stationnés sur un vieux navire de guerre abandonné délibérément ancré dans le Deuxième atoll Thomas. Des images diffusées par l'armée philippine montrent de petits bateaux pilotés par des marins chinois criant, agitant des couteaux et utilisant des bâtons pour frapper un bateau pneumatique pendant qu'une sirène retentit.

Selon Manille, lors de l'incident, un marin philippin a perdu son pouce tandis que les garde-côtes chinois ont confisqué et détruit du matériel militaire, dont plusieurs armes qui se trouvaient à bord des navires.

Îles SpratlyTania NiétoLa raison

Il Chef des forces armées des Philippines, Romeo Brawner Jr., a accusé Pékin de « piratage » pour cet épisode. « Ils n'ont aucun droit ni autorité légale pour pirater nos opérations et détruire les navires philippins opérant dans notre zone économique exclusive. « Ils se comportent comme des pirates »a déclaré Brawner Jr, selon Bloomberg.

La version chinoise

Pendant ce temps, la Chine a défendu la réponse de ses garde-côtes visant à mettre fin au réapprovisionnement « illégal » de cette colonie en la qualifiant de « professionnelle et modérée » et a nié avoir pris des « mesures directes » contre le personnel de l'armée philippine. « Ce qui a directement conduit à cette situation est la position des Philippines consistant à ignorer les mesures de dissuasion de la Chine », a déclaré mercredi le porte-parole du ministère des Affaires étrangères Lin Jian, appelant Manille à mettre immédiatement fin à « ses violations et provocations ». « Les Philippines continuent de prétendre qu'elles envoyaient des articles essentiels, mais elles essayaient secrètement d'envoyer des matériaux de construction et même des armes. et des munitions au navire de guerre échoué », a expliqué Lin.

Soutien américain à Manille

Le secrétaire d'État américain Antony Blinken a réitéré le « ferme engagement » de son pays en faveur de la défense des Philippines. Blinken a condamné les « actions dangereuses et irresponsables » de la Chine lors d'un appel téléphonique avec son homologue philippin, Enrique A.Manalo, la veille, selon un communiqué du Département d'État américain. Le chef de la diplomatie américaine a souligné que Les manœuvres chinoises « érodent la paix régionale » et a réitéré « l'engagement de fer » de son pays envers les Philippines, avec lesquelles il entretient un traité de défense mutuelle depuis des décennies.

Ce que dit La Haye

En 2016, la Cour permanente d'arbitrage de La Haye s'est prononcée en faveur de la Chine dans son différend territorial en mer de Chine méridionale dû à la lutte entre le Vietnam, Taiwan, la Malaisie, les Philippines, la Chine et Brunei pour la souveraineté des Spratlys. différend qui a accru les tensions dans un domaine vital pour le commerce mondial depuis Près de cinq milliards d’euros transitent chaque année par ses routes maritimes. C'est également une région riche en ressources naturelles et le théâtre de la rivalité géostratégique croissante entre la Chine et les États-Unis dans la région Asie-Pacifique.

La décision de la Cour permanente d'arbitrage est contraignante pour toutes les nations signataires du Convention des Nations Unies sur le droit de la mer, bien que la Chine, qui l'a signé en 1996, « ne le reconnaît ni ne l’accepte. »

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