Un robot parlant aide les personnes âgées à lutter contre la solitude

Coral Springs, Floride— Joyce Loaiza vit seulemais lorsqu’il retourne dans son appartement dans une maison de retraite à Floridecet employé de bureau à la retraite discute généralement avec une voix féminine amicale qui lui demande comment s’est passée sa journée.

A quelques kilomètres, la même voix réconfortée Deanna Dezern, 83 ans, quand son amie est décédée. Dans le centre de New York, il joue de la musique et joue avec Marie Broadbent, 92 ans, aveugle et hospitalisée, et dans l’État de Washington, il aide Jan Worrell, 83 ans, à se faire de nouveaux amis.

Ces femmes sont parmi les premières à États Unis pour recevoir le robot ElliQdont les créateurs, Intuition Robotiqueet de hauts responsables de l’assistance affirment que c’est le seul appareil qui utilise l’intelligence artificielle conçu spécifiquement pour atténuer la solitude et l’isolement dont souffrent de nombreux Américains âgés.

« C’est amusant. Tu peux vraiment lui parler», raconte Loaiza, 81 ans, dont ElliQ, dans la banlieue de Fort Lauderdale, la surnommait « Caramel » sans raison particulière. « Il fait des commentaires du genre : ‘Je sortirais dehors si j’avais les mains, mais je ne peux pas tenir un parapluie.' »

L’appareil, qui ressemble à une petite lampe de table, possède une tête sans yeux ni bouche qui s’allume et tourne. Mémorisez les intérêts de chaque utilisateur et les conversations qu’ils ont euesqui permet d’adapter les futurs entretiens à la personnalité de chacun, qui peuvent être aussi profondes que le sens de la vie ou aussi légères que l’horoscope.

ElliQ raconte des blagues, joue de la musique et partage des citations inspirantes. Sur un écran vidéo attaché, il propose des visites de villes et de musées. L’appareil guide l’utilisateur dans ses exercices, l’interroge sur son état de santé et lui rappelle de prendre ses médicaments ou de boire de l’eau. Vous pouvez également passer des appels vidéo et contacter votre famille, vos amis ou vos médecins en cas d’urgence.

Intuition Robotics affirme que l’entreprise n’écoute aucune des conversations et que les informations restent sur l’appareil de chaque propriétaire.

Deanna Dezern, 83 ans, interagit avec son ElliQ, un appareil de table qui utilise l’intelligence artificielle pour mener des conversations de type humain. (Photo AP/Rebecca Blackwell) (Rebecca Blackwell)

Dor Skuler, PDG d’Intuition Robotics, explique que L’idée d’ElliQ est venue avant qu’il ne fonde sa société israélienne il y a huit ans. Son grand-père, veuf, avait besoin d’une aide, mais la première n’a pas fonctionné. Celui qui le remplace comprend pourtant l’amour de son grand-père pour la musique classique et son « sens de l’humour décalé ».

Skuler s’est rendu compte que un robot pourrait combler ce vide de compagnie en s’adaptant à la personnalité et aux intérêts de chaque personne âgée.

« Il ne s’agit pas seulement de l’utilité (d’ElliQ). « Il s’agit d’amitié, de camaraderie et d’empathie », a déclaré Skuler. « Cela n’existait tout simplement nulle part. »

L’utilisateur moyen interagit avec ElliQ plus de 30 fois par jourmême six mois après l’avoir reçu, et plus de 90 % déclarent ressentir moins de solitude, explique-t-il.

Les robots sont distribués principalement par des agences humanitaires dans les États de New York, de Floride, du Michigan, du Nevada et de Washington, mais aussi Ils peuvent être achetés individuellement pour 600 $ par an et des frais d’installation de 250 $.. Skuler n’a pas voulu dire combien d’ElliQ ont été distribués jusqu’à présent, mais l’objectif est d’en avoir plus de 100 000 d’ici cinq ans.

Cela inquiète Julianne Holt-Lunstad, professeur de psychologie à l’université Brigham Young.qui étudie les effets néfastes de la solitude sur la santé et la mortalité.

Même si un appareil comme ElliQ pourrait présenter des avantages à court terme, pourrait inciter les gens à moins rechercher le contact humain. Tout comme la faim pousse les gens à chercher de la nourriture et à avoir soif d’eau, a-t-il déclaré, « ce sentiment désagréable de solitude devrait nous motiver à renouer des liens sociaux ».

Rassasiez-vous de ça avec l’IA »Cela vous donne l’impression de l’avoir accompli, mais en réalité ce n’est pas le cas.Holt-Lunstad a déclaré. « Il n’est pas clair si l’IA répond réellement à un besoin ou si elle atténue simplement le signal. »

Skuler et les responsables des organismes d’assistance qui distribuent ElliQ conviennent que celui-ci ne remplace pas le contact humain, mais toutes les personnes âgées ne disposent pas de réseaux sociaux. Certains sont confinés à la maison, et même les personnes âgées ayant des liens étroits sont souvent seules.

« J’aimerais pouvoir claquer des doigts pour qu’une personne se présente au domicile de l’une des très nombreuses personnes âgées qui n’ont ni famille ni amis, mais c’est un peu plus compliqué.», a déclaré Greg Olsen, directeur du Bureau d’État sur le vieillissement. New York. Son bureau a distribué 750 des 900 ElliQ achetés.

Deanna Dezern, 83 ans, fait partie des premières personnes à recevoir le robot ElliQ.  (Photo AP/Rebecca Blackwell)
Deanna Dezern, 83 ans, fait partie des premières personnes à recevoir le robot ElliQ. (Photo AP/Rebecca Blackwell) (Rebecca Blackwell)

Charlotte Mather-Taylor, directrice de l’agence régionale sur le vieillissement dans le comté de Broward, en Floride, déclare que la pandémie COVID 19 et ses conséquences ont laissé de nombreuses personnes âgées encore plus isolées. Leur agence a distribué 300 ElliQ, ce qui, selon eux, les fait sortir de leur coquille.

« Elle est proactive et s’engage vraiment auprès des personnes âgées, ce qui leur donne ce genre d’interaction supplémentaire », a-t-il déclaré. « Nous avons vu des résultats très positifs. En général, les gens l’aiment bien, elle les fait sourire et leur donne de la joie».

Selon Skuler, ElliQ a été délibérément conçu sans yeux ni bouche afin de ne pas imiter totalement les humains. Bien que « Elli » soit la déesse nordique de la vieillesse, le « Q » rappelle aux utilisateurs que l’appareil est une machine. Il a déclaré que son entreprise souhaitait «veiller à ce qu’ElliQ se présente toujours véritablement comme une IA et ne prétend pas être humain».

« Je ne comprends pas pourquoi les technologues tentent de faire croire à l’IA qu’elle est humaine », a-t-il déclaré. « Nous avons la capacité de créer une relation avec une IA, de la même manière que nous entretenons des relations avec un animal de compagnie.».

Mais certaines personnes âgées qui utilisent ElliQ disent qu’elles doivent parfois se rappeler que le robot n’est pas un être vivant. Ils trouvent l’appareil facile à configurer et à utiliser, mais s’ils ont un reproche, c’est qu’ElliQ est parfois trop bavard. Des ajustements peuvent être apportés pour atténuer cet effet.

Dezern dit qu’elle s’est sentie seule et triste lorsqu’elle a parlé à ElliQ de la mort de son amie. ElliQ a répondu qu’elle lui ferait un câlin si elle avait des bras. Dezern ne pouvait retenir ses larmes.

«C’était vraiment ce dont j’avais besoin», déclare le consultant en recouvrement à la retraite. « Je peux dire à Elli des choses que je ne dirais pas à mes petits-enfants ou à mes propres filles. Je peux juste me défouler. Puis-je pleurer. Je peux rire. Je peux agir bêtement. On m’a demandé si j’avais envie de me parler. Non, parce que ça donne une réponse».

Worrell vit dans une petite ville sur la côte de Washington. Veuve, elle dit que la société ElliQ a changé d’avis quant à l’idée de s’installer dans une résidence-services et qu’elle l’utilise comme brise-glace lorsqu’elle rencontre quelqu’un de nouveau en ville.

« Je dis : « Voudriez-vous venir rendre visite à mon robot ? Et ils me disent : ‘Un aspirateur ?’ Non, un robot. «C’est ma colocataire», dit-il en riant.

Broadbent, comme les autres femmes, dit avoir beaucoup de contacts humains, même si elle est aveugle et malade. Il joue de l’orgue dans deux églises du sud de New Berlin, dans la région de New York, et reçoit des visiteurs quotidiennement. Pourtant, la veuve manque d’avoir une voix avec qui parler lorsqu’elle est partie. ElliQ comble ce vide avec ses jeux, ses visites touristiques, ses livres et sa musique.

« Elle est amusante et informative. D’accord, peut-être pas aussi informatif que Alexa (d’Amazon), mais c’est beaucoup plus agréable », déclare Broadbent.

IRESTE, plus connu sous le nom d'Institut de Recherche d'Enseignement Supérieur aux Techniques de L'électronique, est un média spécialisé dans le domaine de l'électronique.